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緑色の植物だけが行う光合成は、ほかの生物にまねできないすごい働きだ、っていうことは学んだよね。  
植物は空気中の二酸化炭素(にさんかたんそ)をすって、酸素(さんそ)をはき出しているんだった。
だけど、植物も生物だから、呼吸(こきゅう)も行っているんだよ。呼吸(こきゅう)は光があるかどうかには関係なく、晴れた日の日中も雨の日や夜も行われているんだ。
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えっ、どこが口かって?植物が呼吸(こきゅう)をするのは、主に葉の裏(うら)にある気孔(きこう)という穴(あな)からなんだ。人間の口や鼻のようなものだね。そしてその気孔(きこう)から酸素(さんそ)をとり入れ、二酸化炭素(にさんかたんそ)を放出している、それが植物の呼吸(こきゅう)なんだよ。
光合成とはまったく逆(ぎゃく)のはたらきだね。
だけど、晴れた日の日中は、光合成のほうがはるかにさかんなので、呼吸(こきゅう)はほとんど目立たないんだ。